Racionalismo

El racionalismo es cualquier punto de vista que apela a la razón intelectual y deductiva (en contraposición a la experiencia sensorial o a cualquier enseñanza religiosa) como fuente de conocimiento o justificación. Así, sostiene que algunas proposiciones son conocibles por nosotros sólo por intuición, mientras que otras son conocibles al ser deducidas mediante argumentos válidos a partir de proposiciones intuidas. Dependiendo de la fuerza de la creencia, esto puede dar lugar a una serie de posiciones que van desde la visión moderada de que la razón tiene prioridad sobre otras formas de adquirir conocimiento, hasta la posición radical de que la razón es el único camino hacia el conocimiento.

El racionalismo se basa en la idea de que la realidad tiene una estructura racional en el sentido de que todos los aspectos de la misma pueden ser captados a través de principios matemáticos y lógicos, y no simplemente a través de la experiencia sensorial. En lugar de ser una «tabula rasa» en la que se imprimen los datos de los sentidos, la mente está estructurada por métodos matemáticos de razonamiento y responde a ellos.

Los racionalistas adoptan al menos una de las tres afirmaciones principales:

  • Intuición/Deducción: Algunas proposiciones son conocibles por nosotros sólo mediante la intuición, mientras que otras son conocibles al ser deducidas de las proposiciones intuidas. Algunos racionalistas consideran que la intuición es infalible y afirman que todo lo que intuimos debe ser cierto; otros admiten la posibilidad de que las proposiciones intuidas sean falsas. Algunos afirman que sólo las matemáticas pueden conocerse por intuición y deducción; otros, que las verdades éticas también pueden intuirse; algunos racionalistas más radicales sostienen que toda una serie de afirmaciones metafísicas (como la existencia de Dios, el libre albedrío y la dualidad de la mente y el cuerpo) están incluidas en el ámbito de la intuición y la deducción.
  • Conocimiento innato: Tenemos conocimiento de algunas verdades como parte de nuestra naturaleza racional innata. Las experiencias pueden desencadenar un proceso por el cual traemos este conocimiento a la conciencia, pero las experiencias no nos proporcionan el conocimiento en sí, que de alguna manera ha estado con nosotros todo el tiempo. Algunos racionalistas afirman que adquirimos este conocimiento innato en una existencia anterior, otros que Dios nos lo proporcionó en la creación y otros que forma parte de nuestra naturaleza a través de la selección natural.
  • Conceptos innatos: Algunos de los conceptos (a diferencia del conocimiento real) que empleamos forman parte de nuestra naturaleza racional innata. Sin embargo, algunos sostienen que los conceptos innatos son consecuencia del conocimiento innato, ya que un caso concreto de conocimiento sólo puede ser innato si los conceptos que contiene la proposición también lo son.
    Algunos racionalistas también afirman, además de las afirmaciones anteriores, que el conocimiento que obtenemos por intuición y deducción, así como las ideas e instancias de conocimiento que nos son innatas, son indispensables y no podrían haberse obtenido a través de la experiencia sensorial, y/o que la razón es superior a la experiencia como fuente de conocimiento.

El racionalismo se contrapone al empirismo, la opinión de que el origen de todo conocimiento es la experiencia de los sentidos y la percepción sensorial. Se suele asociar con la introducción de los métodos matemáticos en la filosofía durante el Siglo de la Razón y la Ilustración por parte de las principales figuras racionalistas, Descartes, Leibniz y Spinoza. Se denomina comúnmente Racionalismo Continental porque fue predominante en las escuelas continentales de Europa, mientras que el Empirismo Británico dominó en Gran Bretaña.

Sin embargo, la distinción entre Racionalismo y Empirismo no es tan clara como a veces se sugiere, y probablemente ni siquiera habría sido reconocida por los filósofos de la Ilustración involucrados. Por ejemplo, los tres principales racionalistas estaban comprometidos con la importancia de la ciencia empírica, y en muchos aspectos los empiristas estaban más cerca de Descartes en sus métodos y teorías metafísicas que Leibniz y Spinoza. Tanto Leibniz como Spinoza afirmaban que, en principio, todo el conocimiento, incluido el científico, podía obtenerse mediante el uso de la sola razón, aunque ambos observaban que esto no era posible en la práctica para los seres humanos, excepto en áreas específicas como las matemáticas.

Historia del empirismo

Aunque las raíces del racionalismo pueden remontarse a los eleáticos y pitagóricos de la antigua Grecia, o al menos a Sócrates, Platón, Aristóteles y los neoplatónicos, la formulación definitiva de la teoría tuvo que esperar hasta los filósofos del siglo XVII de la Edad de la Razón.

René Descartes es uno de los primeros y más conocidos defensores del racionalismo. Creía que el conocimiento de las verdades eternas (por ejemplo, las matemáticas y los fundamentos epistemológicos y metafísicos de las ciencias) podía alcanzarse sólo con la razón, sin necesidad de ninguna experiencia sensorial. Otros conocimientos (por ejemplo, el conocimiento de la física), requerían la experiencia del mundo, ayudada por el método científico – una posición racionalista moderada. Por ejemplo, su famosa sentencia «Cogito ergo sum» («Pienso, luego existo») es una conclusión a la que se llega a priori y no por inferencia de la experiencia. Descartes sostenía que algunas ideas (ideas innatas) provienen de Dios; otras ideas se derivan de la experiencia sensorial; y otras son ficticias (o creadas por la imaginación). De éstas, las únicas ideas que son ciertamente válidas, según Descartes, son las innatas.

Baruch Spinoza amplió los principios básicos del racionalismo de Descartes. Su filosofía se centró en varios principios, la mayoría de los cuales se basaban en su noción de que Dios es la única sustancia absoluta (similar a la concepción de Dios de Descartes), y que la sustancia está compuesta por dos atributos, el pensamiento y la extensión. Creía que todos los aspectos del mundo natural (incluido el hombre) eran modos de la sustancia eterna de Dios, y por tanto sólo pueden conocerse a través del pensamiento puro o la razón.

Gottfried Leibniz intentó rectificar lo que consideraba algunos de los problemas no resueltos por Descartes, combinando la obra de éste con la noción de forma de Aristóteles y su propia concepción del universo como compuesto de mónadas. Creía que las ideas existen en el intelecto de forma innata, pero sólo en un sentido virtual, y que sólo cuando la mente reflexiona sobre sí misma esas ideas se actualizan.

Immanuel Kant comenzó como un racionalista tradicional, habiendo estudiado a Leibniz y a Christian Wolff (1679 – 1754), pero, tras estudiar también las obras del empirista David Hume, desarrolló un racionalismo propio distintivo y muy influyente, que intentaba sintetizar las tradiciones racionalista y empirista tradicionales.

Racionalismo, Filosofía Básica ✍️
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