Positivismo Lógico

El Positivismo Lógico (más tarde también conocido como Empirismo Lógico) es una teoría de la Epistemología y la Lógica que se desarrolló a partir del Positivismo y del primer movimiento de la Filosofía Analítica, y que abogó por una reducción sistemática de todo el conocimiento humano a fundamentos lógicos y científicos. Así, un enunciado sólo tiene sentido si es puramente formal (esencialmente, las matemáticas y la lógica) o si es susceptible de verificación empírica.

Esto dio lugar a un rechazo casi total de la Metafísica (y en gran medida de la Ética) por parte de los Positivistas Lógicos, debido a que no es verificable. Sin embargo, su influencia en la Epistemología y la Filosofía de la Ciencia del siglo XX ha sido profunda.

La mayoría de los primeros positivistas lógicos afirmaban que todo el conocimiento se basa en la inferencia lógica a partir de simples «frases de protocolo» basadas en hechos observables. Apoyaban formas de materialismo, naturalismo y empirismo y, en particular, apoyaban firmemente el criterio de verificabilidad del significado (verificacionismo), la doctrina de que una proposición sólo es cognitivamente significativa si puede determinarse de forma definitiva y concluyente que es verdadera o falsa.

El Positivismo Lógico también estaba comprometido con la idea de la «Ciencia Unificada», o el desarrollo de un lenguaje común en el que todas las proposiciones científicas pueden ser expresadas, generalmente por medio de varias «reducciones» o «explicaciones» de los términos de una ciencia a los términos de otra (supuestamente más fundamental).

Los principales principios de la doctrina incluyen:

  • La oposición a toda la Metafísica, especialmente a la ontología (el estudio de la realidad y la naturaleza del ser), no como necesariamente errónea sino como carente de sentido.
  • El rechazo de las proposiciones sintéticas a priori (por ejemplo, «Todos los solteros son felices»), que son, por su naturaleza, inverificables (a diferencia de los enunciados analíticos, que son verdaderos simplemente en virtud de sus significados, por ejemplo, «Todos los solteros son solteros»).
  • Un criterio de significado basado en los primeros trabajos de Ludwig Wittgenstein, (esencialmente, que el significado de una palabra es su uso en el lenguaje, y que los pensamientos, y el lenguaje utilizado para expresar esos pensamientos, son imágenes o representaciones de cómo son las cosas en el mundo).
  • La idea de que todo el conocimiento debería ser codificable en un único lenguaje estándar de la ciencia, y el proyecto asociado de «reconstrucción racional», en el que los conceptos del lenguaje ordinario debían ser sustituidos gradualmente por equivalentes más precisos en ese lenguaje estándar.

Historia del positivismo lógico

Las primeras figuras más importantes del Positivismo Lógico fueron el filósofo positivista bohemio-austriaco Ernst Mach (1838 – 1916) y el austriaco Ludwig Wittgenstein (especialmente su «Tractatus» de 1921, un texto de gran importancia para los positivistas lógicos).

El Positivismo Lógico en Alemania surgió como respuesta a la Metafísica de Georg Hegel, que era el punto de vista filosófico dominante en Alemania en ese momento, especialmente el rechazo de su concepto de entidades metafísicas que no tenían ninguna base empírica.

Surgió de las discusiones del llamado «Círculo de Viena» de Moritz Schlick (1882 – 1936) a principios del siglo XX. Un folleto de 1929 escrito conjuntamente por Otto Neurath (1882 – 1945), Hans Hahn (1979 – 1934) y Rudolf Carnap (1891 – 1970) reunió a algunos de los principales defensores del movimiento y resumió las doctrinas del Círculo de Viena en aquella época. El coetáneo Círculo de Berlín de Hans Reichenbach (1891 – 1953) también propagó las nuevas doctrinas de forma más amplia en los años veinte y principios de los treinta.

A. J. Ayer es considerado el responsable de la difusión del positivismo lógico en Gran Bretaña, y su libro de 1936 «Lenguaje, verdad y lógica» fue muy influyente. Los avances en lógica y fundamentos de las matemáticas, especialmente en los «Principia Mathematica» de los filósofos británicos Bertrand Russell y Alfred North Whitehead, impresionaron especialmente a los Positivistas Lógicos de mentalidad más matemática.

El movimiento se dispersó a finales de la década de 1930, principalmente a causa de la agitación política y la muerte prematura de Hahn y Schlick. El Positivismo Lógico fue esencial para el desarrollo de la primera filosofía analítica, con la que se fusionó.

Críticas al Positivismo Lógico

Hubo muchas discusiones internas dentro del movimiento del Positivismo Lógico, que en realidad sólo fue un colectivo informal de filósofos que sostenían una amplia gama de creencias sobre muchos asuntos, aunque con ciertos principios en común.

Los críticos han argumentado que la insistencia del Positivismo Lógico en la adopción estricta del criterio de verificabilidad del significado (la exigencia de que una oración significativa no analítica sea verificable o falsable) es problemática, ya que el criterio en sí mismo es inverificable, especialmente para las afirmaciones existenciales negativas y las afirmaciones universales positivas.

Karl Popper (1902 – 1994) no estuvo de acuerdo con la posición positivista lógica de que los enunciados metafísicos deben carecer de sentido, y además argumentó que un enunciado metafísico puede cambiar su estatus de no falsable a lo largo del tiempo – lo que puede ser «no falsable» en un siglo puede convertirse en «falsable» (y por tanto «científico») en otro.

A. J. Ayer respondió a la acusación de inverificabilidad afirmando que, aunque casi cualquier afirmación (excepto una tautología o una verdad lógica) es inverificable en el sentido fuerte, existe un sentido débil de verificabilidad en el que una proposición es verificable si es posible que la experiencia la haga probable. Esta defensa, sin embargo, fue controvertida entre los Positivistas Lógicos, algunos de los cuales se aferraron a la verificación fuerte, e insistieron en que las proposiciones generales no tenían sentido.

Hilary Putnam (1926 – ) ha argumentado que hacer una distinción entre «observacional» y «teórico» no tiene sentido. W. V. O. Quine ha criticado la distinción entre enunciados analíticos y sintéticos, y la reducción de los enunciados con sentido a la experiencia inmediata. Thomas Kuhn (1922 – 1996) ha argumentado que no es posible proporcionar condiciones de verdad para la ciencia, independientemente de su paradigma histórico.

Positivismo Lógico, Filosofía Básica ✍️
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