Nicolás Maquiavelo

Nicolás Maquiavelo, Filosofía Básica ✍️

Nicolás de Bernardo dei Maquiavelo (1469 – 1527) fue un filósofo, teórico político, diplomático, músico y escritor italiano del periodo renacentista. Fue una figura central en la escena política del Renacimiento italiano, un periodo tumultuoso de conspiraciones, guerras entre ciudades estado y alianzas en constante cambio.

Aunque nunca se consideró un filósofo (y a menudo rechazaba abiertamente la investigación filosófica por considerarla irrelevante), muchos filósofos políticos posteriores se han visto influidos por sus ideas. Desde entonces, su nombre ha pasado a ser de uso común para referirse a cualquier movimiento político que sea tortuoso o astuto por naturaleza, aunque esto representa probablemente una visión más extrema de la que Maquiavelo adoptó en realidad.

Hoy en día es más conocido por dos obras principales, el conocido «El Príncipe» (un tratado sobre el realismo político y una guía sobre cómo un gobernante puede mantener el control sobre sus súbditos), y los «Discursos sobre Livio» (la obra más importante sobre el republicanismo en el período moderno temprano).

Aunque a veces se le presenta como un modelo de nihilismo moral, en realidad eso es muy cuestionable, ya que guardó un gran silencio sobre cuestiones morales y, en todo caso, presentó una alternativa a las teorías éticas de su época, más que un rechazo total de toda la moral. También se le acusó de ateísmo, también con poca justificación.

Vida

Maquiavelo nació en Florencia, Italia, el 3 de mayo de 1469, segundo hijo de Bernardo di Niccolò Machiavelli (abogado) y Bartolommea di Stefano Nelli. Se cree que su familia descendía de los antiguos marqueses de Toscana, y probablemente era bastante rica.

Poco se sabe de sus primeros años, pero su educación (posiblemente en la Universidad de Florencia) le dejó un profundo conocimiento de los clásicos latinos e italianos, y su padre le formó como un hombre de gran nobleza y severo rigor. Entró en el servicio gubernamental de Florencia como funcionario y embajador en 1494, el mismo año en que Florencia había restaurado la república y expulsado a la familia gobernante de los Médicis. Pronto fue ascendido a segundo canciller de la República de Florencia, con responsabilidad sobre las negociaciones diplomáticas y los asuntos militares. Entre 1499 y 1512, realizó varias misiones diplomáticas en la corte de Luis XII de Francia, Fernando II de Aragón y el papado en Roma. Durante este tiempo, fue testigo de primera mano (y con gran interés) de los audaces pero eficaces métodos de construcción del Estado del militar/eclesiástico César Borgia (1475 – 1507).

De 1503 a 1506, Maquiavelo fue responsable de la milicia florentina y de la defensa de la ciudad (desconfiaba de los mercenarios y prefería una milicia ciudadana). Tuvo cierto éxito al principio, pero en 1512, los Medici (con la ayuda del Papa Julio II y las tropas españolas) derrotaron a la fuerza florentina, y Maquiavelo fue destituido, acusado de conspiración y arrestado. Tras ser torturado, fue finalmente liberado y se retiró a su finca de Sant’Andrea (en Percussina, cerca de Florencia) y comenzó a escribir los tratados que asegurarían su lugar en la historia de la Filosofía Política, «Il Principe» («El Príncipe») y «Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio» («Discursos sobre Livio»).

Hacia el final de su vida, y probablemente con la ayuda de amigos bien relacionados a los que había presionado constantemente, Maquiavelo comenzó a recuperar el favor de la familia Médicis. De 1520 a 1525, trabajó en una «Historia de Florencia», por encargo del cardenal Giulio de’Medici (que más tarde se convertiría en el papa Clemente VII). Sin embargo, antes de poder lograr una rehabilitación completa, murió en San Casciano, a las afueras de Florencia, el 21 de junio de 1527. Se desconoce su lugar de descanso.

Obra

La obra más conocida de Maquiavelo, «El Príncipe», fue escrita con cierta premura en 1513, mientras estaba exiliado en su finca de las afueras de Florencia, y fue dedicada a Lorenzo de’Medici con la esperanza de recuperar su estatus en el Gobierno florentino. Sin embargo, no se publicó formalmente hasta 1532, a título póstumo. En él, describe las artes por las que un príncipe (o gobernante) puede conservar el control de su reino. Un príncipe «nuevo» tiene una tarea mucho más difícil que un príncipe hereditario, ya que debe estabilizar su recién adquirido poder y construir una estructura que perdure, una tarea que requiere que el Príncipe sea públicamente irreprochable, pero que en privado puede requerir que haga cosas inmorales para lograr sus objetivos. El Príncipe esboza sus criterios para las acciones crueles aceptables y señala la ironía que supone el hecho de que el bien pueda surgir de las acciones del mal.

Aunque «El Príncipe» no prescinde por completo de la moral ni aboga por el egoísmo o la degeneración al por mayor, la Iglesia católica incluyó la obra en su índice de libros prohibidos, y fue vista muy negativamente por muchos humanistas, como Erasmo. La obra marcó una ruptura fundamental entre el realismo y el idealismo. Aunque nunca se dice directamente en el libro, «el fin justifica los medios» se cita a menudo como indicativo del Pragmatismo o Instrumentalismo que subyace en la filosofía de Maquiavelo. También tocó temas totalitarios, argumentando que el Estado no es más que un instrumento en beneficio del gobernante, que no debe tener reparos en utilizar cualquier medio a su disposición para mantener a la ciudadanía reprimida. Sin embargo, a diferencia de Platón y Aristóteles, Maquiavelo no pretendía describir la sociedad ideal, sino simplemente presentar una guía para conseguir y conservar el poder y el statu quo.

Su otra gran contribución al pensamiento político, los «Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio» («Discursos sobre Livio») se iniciaron hacia 1516 y se terminaron en 1518 o 1519. Se trata de una exposición de los principios del gobierno republicano, disfrazada de comentario a la obra del famoso historiador de la República romana. Constituye una serie de lecciones sobre cómo debe iniciarse y estructurarse una república, incluyendo el concepto de controles y equilibrios, la fuerza de una estructura tripartita y la superioridad de una república sobre un principado o una monarquía. Si no fue la primera, fue sin duda la obra más importante sobre el republicanismo en la primera época moderna.

Libros de Nicolás Maquiavelo

Vea las fuentes adicionales y la lista de lecturas recomendadas más abajo, o consulte la página de libros de filosofía para obtener una lista completa.

  • Niccolo Machiavelli Opere Complete, Volume VI: Lettere (en italiano) por Franco Gaeta (ed) Nicolás Maquiavelo (Autor)
  • El Príncipe, Tr. de N.h.t…. de Nicolás Maquiavelo (autor)
  • Maquiavelo (Fundadores del pensamiento político y social moderno) 1a edición by Maurizio Viroli (Autor)
  • La virtud de Maquiavelo 1a edición de Harvey C. Mansfield (Autor)
  • Reflexiones sobre Maquiavelo de Leo Strauss (Autor)
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