Conservadurismo

El conservadurismo (o conservadurismo) es cualquier filosofía política que favorece la tradición (en el sentido de diversas creencias y costumbres religiosas, culturales o definidas a nivel nacional) frente a las fuerzas externas de cambio, y es crítica con las propuestas de cambio social radical. Algunos conservadores pretenden preservar el statu quo o reformar la sociedad lentamente, mientras que otros pretenden volver a los valores de una época anterior.

El conservadurismo clásico no rechaza el cambio en sí mismo, pero insiste en que los cambios sean orgánicos, en lugar de revolucionarios, argumentando que cualquier intento de modificar la compleja red de interacciones humanas que forman la sociedad humana puramente en aras de alguna doctrina o teoría corre el riesgo de chocar con la ley de las consecuencias no deseadas y/o de los riesgos morales. Como ideología general, el conservadurismo se opone a los ideales del liberalismo y el socialismo.

El conservadurismo se refiere generalmente a la política de derechas que defiende la preservación de la riqueza personal y la propiedad privada (capitalismo) y hace hincapié en la autosuficiencia y el individualismo. Los conservadores, en general, son más punitivos con los delincuentes, tienden a tener opiniones religiosas más ortodoxas y suelen ser etnocéntricos y hostiles hacia los homosexuales y otros grupos minoritarios.

Las diferentes culturas tienen diferentes valores establecidos y, en consecuencia, los conservadores de las diferentes culturas tienen diferentes objetivos. Muchas formas de conservadurismo incorporan elementos de otras ideologías y filosofías, y a su vez, el conservadurismo tiene influencia sobre ellas. Por ejemplo, el nacionalismo comparte muchos valores conservadores (aunque normalmente en un grado más exagerado), y la mayoría de los conservadores apoyan firmemente la nación soberana y se identifican patrióticamente con su propia nación (aunque la mayoría de los conservadores desconfían de los sentimientos xenófobos o racistas que destacan en algunos grupos de extrema derecha).

El término «conservadurismo» deriva del latín «conservare» (que significa «proteger» o «preservar») y del derivado francés «conservateur». Su uso en un sentido político sólo comenzó a aparecer después de la Revolución Francesa de 1789, y entonces sólo de forma vacilante, y sólo tomó su connotación política característica en la década de 1820.

Historia del conservadurismo

Los inicios del conservadurismo se suelen situar en la reacción a los acontecimientos que rodearon la Revolución Francesa de 1789, aunque se puede argumentar que el teólogo anglicano del siglo XVI Richard Hooker (1554 – 1600) proponía algo muy parecido dos siglos antes.

El filósofo anglo-irlandés Edmund Burke suele ser considerado el padre del conservadurismo en los círculos angloamericanos. Argumentó enérgicamente contra la Revolución Francesa, especialmente en sus «Reflexiones sobre la Revolución en Francia» de 1790, (aunque simpatizaba con algunos de los objetivos de la Revolución Americana de 1776 – 1783), y le preocupaba en general el giro racionalista de la Ilustración. En su lugar, defendió el valor de las instituciones y costumbres heredadas, incluido el desarrollo consagrado del Estado (construido sobre la base de la sabiduría de muchas generaciones), el progreso gradual a través de la experiencia y la continuación de otras instituciones sociales importantes como la familia y la Iglesia, en lugar de lo que denominó «abstracciones metafísicas». Burke también afirmaba que el hombre es incapaz de comprender las múltiples formas en que los comportamientos heredados influyen en su pensamiento, por lo que intentar juzgar la sociedad de forma objetiva es inútil.

La antigua forma establecida del conservadurismo británico desde finales del siglo XVII era el Partido Tory, que generalmente reflejaba las actitudes de una clase rural propietaria de tierras. En el siglo XIX, una nueva coalición de terratenientes tradicionales e industriales simpatizantes constituyó el nuevo Partido Conservador británico. Benjamin Disraeli (1804 – 1881) dotó al nuevo partido de una ideología política, abogando por el retorno a una visión idealizada de una sociedad corporativa u orgánica, en la que todos tenían deberes y responsabilidades hacia otras personas o grupos (conservadurismo de «una nación»). La conversión del Partido Conservador británico en una organización de masas moderna en el siglo XX se vio acelerada por el concepto de «democracia tory», atribuido al hijo de Winston Churchill, Lord Randolph Churchill (1911 – 1968). En la década de 1980, bajo el liderazgo de Margaret Thatcher (1925 – 2013)), se produjo un cambio drástico en la dirección ideológica del conservadurismo británico, con un fuerte movimiento hacia las políticas económicas de libre mercado, aunque muchos consideraron que el thatcherismo era más coherente con un liberalismo clásico radical que con el conservadurismo clásico.

En otras partes de Europa, la corriente principal del conservadurismo suele estar representada por los partidos demócrata-cristianos, que tuvieron sus orígenes en gran medida en los partidos católicos de finales del siglo XIX y principios del XX. Por lo general, apoyan las políticas orientadas al mercado, la Unión Europea y una defensa fuerte, y suelen obtener el apoyo de la comunidad empresarial y los profesionales de cuello blanco. Sin embargo, sus opiniones sobre cuestiones sociales suelen ser más liberales que las de los conservadores estadounidenses, por ejemplo.

El conservadurismo estadounidense moderno nació en gran medida de la alianza entre los liberales clásicos y los conservadores sociales a finales del siglo XIX y principios del XX. Comprende una constelación de ideologías políticas que incluyen el conservadurismo fiscal, el liberalismo económico o de libre mercado, el conservadurismo social, el libertarismo, el bioconservadurismo y el conservadurismo religioso, así como el apoyo a un ejército fuerte, un gobierno pequeño y los derechos de los estados. (Para más información sobre algunos de estos términos, véase la sección sobre los tipos de conservadurismo). Está representado principalmente por el Partido Republicano de Estados Unidos, ejemplificado por Ronald Reagan (1911 – 2004) y George W. Bush (1946 – ), y gran parte de la actitud conservadora se concentra en el corazón de la nación (zonas rurales con baja densidad de población), en contraste con las ciudades más liberales y los pueblos universitarios.

Tipos de conservadurismo

  • El conservadurismo cultural es una filosofía que apoya la preservación del patrimonio de una nación o cultura (o a veces de las tradiciones lingüísticas), normalmente mediante la adaptación de las normas transmitidas desde el pasado.
  • El conservadurismo social es un subconjunto del conservadurismo cultural en el que las normas pueden ser también morales (por ejemplo, la oposición a la homosexualidad, a que las mujeres se cubran la cara, etc.). En Europa, sin embargo, suele referirse a los conservadores «liberales», que apoyan los modernos estados de bienestar europeos.
  • El conservadurismo religioso busca preservar las enseñanzas de determinadas ideologías religiosas, ya sea con el ejemplo o con la ley. Los conservadores religiosos pueden promover amplias campañas para volver a los valores tradicionales, o pueden ir por la vía radical, buscando preservar una creencia en su forma original o prístina.
  • El conservadurismo fiscal es la filosofía económica de la prudencia en el gasto y el endeudamiento de los gobiernos, argumentando que un gobierno no tiene derecho a endeudarse en gran medida y luego echar la carga sobre el contribuyente.
  • El paleoconservadurismo es una forma de conservadurismo de moderado a extremo, popular en los estados del Cinturón Bíblico de Estados Unidos, que hace hincapié en la herencia religiosa, la identidad nacional y occidental, la tradición, la sociedad civil, las políticas antiintervencionistas y el federalismo clásico. Se opone específicamente a la inmigración ilegal, al comunismo, al autoritarismo, a la socialdemocracia y a los programas de ayuda social.
  • El neoconservadurismo es el «nuevo» movimiento conservador que surgió en Estados Unidos en oposición al liberalismo percibido en la década de 1960. Hace hincapié en una política exterior intervencionista, el libre comercio y la economía de mercado, y una desaprobación general de la contracultura.
  • El bioconservadurismo es una postura de duda sobre el desarrollo tecnológico y un escepticismo sobre las transformaciones médicas y otras biotecnológicas del mundo vivo (por ejemplo, la clonación, la ingeniería genética), especialmente si se percibe como una amenaza para un orden social determinado.
Conservadurismo, Filosofía Básica ✍️
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