Positivismo

Positivismo, Filosofía Básica ✍️

El positivismo es la opinión de que el único conocimiento auténtico es el científico, y que dicho conocimiento sólo puede provenir de la afirmación positiva de teorías a través de un estricto método científico (técnicas de investigación de fenómenos basadas en la recopilación de pruebas observables, empíricas y medibles, sujetas a principios específicos de razonamiento). La doctrina fue desarrollada a mediados del siglo XIX por el sociólogo y filósofo francés Auguste Comte (1798 – 1857).

El término «positivo» en el sentido epistemológico indica un enfoque «sin valores» u objetivo del estudio de la humanidad que tiene mucho en común con los métodos empleados en las ciencias naturales, en contraste con el «normativo», que es indicativo de cómo deberían o deberían ser las cosas.

Para Comte, el método científico sustituye a la metafísica en la historia del pensamiento y la filosofía de la ciencia. Su Ley de los Tres Estadios (o de la Regla Universal) considera que la sociedad atraviesa tres fases progresivas en su búsqueda de la verdad: la teológica (en la que todo se remite a Dios, y la voluntad divina subsume los derechos humanos); la metafísica (el periodo humanista posterior a la Ilustración, en el que los derechos universales de la humanidad son lo más importante); y la positiva (la etapa científica final, en la que los derechos individuales son más importantes que el gobierno de cualquier persona). Comte creía que la metafísica y la teología debían ser sustituidas por una jerarquía de ciencias, desde las matemáticas en la base hasta la sociología en la cima.

El Positivismo se basa en cinco principios fundamentales:

  • La lógica de la investigación es la misma en todas las ciencias (tanto sociales como naturales).
  • El objetivo de la investigación es explicar y predecir, y por tanto descubrir las condiciones necesarias y suficientes de cualquier fenómeno.
  • La investigación debe ser empíricamente observable con los sentidos humanos, y debe utilizar la lógica inductiva para desarrollar afirmaciones que puedan ser probadas.
  • La ciencia no es lo mismo que el sentido común, y los investigadores deben tener cuidado de no dejar que el sentido común sesgue su investigación.
  • La ciencia debe ser juzgada por la lógica y debe estar tan libre de valores como sea posible. El objetivo final de la ciencia es producir conocimiento, independientemente de la política, la moral, los valores, etc.
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El positivismo está estrechamente relacionado con el naturalismo, el reduccionismo y el verificacionismo, y es muy similar en su perspectiva al cientificismo. Más tarde, a principios del siglo XX, dio lugar a la doctrina más estricta y radical del Positivismo Lógico. El Positivismo se opone a la creencia constructivista de que el conocimiento científico es construido por los científicos, y por lo tanto no se descubre del mundo a través del método científico estricto.

Tipos de positivismo

  • El Positivismo Lógico (o Empirismo Lógico) es una escuela filosófica que se desarrolló a partir del Positivismo, e intentó combinar el Empirismo (la idea de que la evidencia observacional es indispensable para el conocimiento del mundo) con una versión del Racionalismo (la idea de que nuestro conocimiento incluye un componente que no se deriva de la observación).
  • El Positivismo Sociológico es la opinión, desarrollada a partir del Positivismo filosófico de Auguste Comte (véase más arriba), de que las ciencias sociales (como el resto de las ciencias) deben observar métodos empíricos estrictos. Hoy en día, aunque muchos sociólogos estarían de acuerdo en que el método científico es una parte importante de la sociología, el positivismo ortodoxo es poco frecuente.
  • El Positivismo Jurídico es una escuela de pensamiento de la Filosofía del Derecho que sostiene que las leyes son normas elaboradas (deliberadamente o no) por los seres humanos, y que no existe una conexión inherente o necesaria entre las condiciones de validez del derecho y la Ética o la moral. Se opone al concepto de derecho natural (que existe una conexión esencial entre el derecho y la justicia o la moral).
  • El Positivismo Polaco fue un movimiento político de finales del siglo XIX, que tomó su nombre y gran parte de su ideología de la filosofía de Comte (así como de los trabajos de académicos y científicos británicos). Defendía el ejercicio de la razón antes que el de la emoción, y sostenía que la independencia polaca de Rusia, Alemania y Austro-Hungría debía recuperarse gradualmente desde la base.
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