Marco Aurelio

Marco Aurelio, Filosofía Básica ✍️

Marco Aurelio (c. 121 – 180 d.C.) fue un emperador romano (el último de los «cinco buenos emperadores») y filósofo de la época romana. Se le considera uno de los filósofos estoicos más importantes.

Aunque, tal vez, no sea un filósofo de primer orden u original, sus «Meditaciones» siguen siendo veneradas como un monumento literario y como una sucinta declaración de la filosofía estoica. Consideradas como una serie de ejercicios filosóficos prácticos destinados a digerir y poner en práctica la teoría filosófica, sus obras han tenido una profunda influencia a lo largo de los siglos.

Índice de contenido

Vida

Marco Aurelio nació el 26 de abril del año 121 d.C. en Roma (originalmente se llamaba Marco Annio Catilio Severo al nacer). Su padre era Marco Annio Verus (de origen español, sirvió como pretor y murió cuando Marco tenía sólo tres años); su madre era Domitia Lucilla (de una familia rica de rango consular). No tenía hermanos y sólo una hermana, Annia Cornificia Faustina, que era unos dos años menor que él. Tras la muerte de su padre, Marco Aurelio fue adoptado y criado por su madre y su abuelo paterno Marco Annio Verus.

Tenía varias conexiones familiares con varios emperadores romanos, principalmente por parte de su padre, y ya había llamado la atención del emperador Adriano cuando era joven. A los seis años fue nombrado miembro de la orden ecuestre. Cuando el primer hijo adoptivo de Adriano murió joven, adoptó a Anoninus Pius como su hijo y sucesor, con la condición de que Antoninus adoptara a su vez a Marcus Aurelius (entonces llamado Marcus Aelius Aurelius Verus) y a su propio nieto Lucius Aurelius Verus, y dispusiera que fueran los siguientes en la línea. Así, Marco Aurelio y Lucio Aurelio Vero fueron adoptados por Anoninus Pius cuando se convirtió en emperador en el año 138 d.C. y designados como sus sucesores conjuntos.

Marco Aurelio recibió una educación de algunos de los más grandes eruditos de su época: Euforión en literatura, Gemino en teatro, Andrón en geometría, Alejandro de Cotiaeum en griego, Caninio Celer y Herodes Ático en oratoria griega y Marco Cornelio Fronto en latín. Era un joven inteligente, serio y trabajador, y desde muy joven se aficionó a los «Diatribai» («Discursos») de Epicteto, un importante filósofo moral de la escuela estoica.

También empezó a tener un papel público cada vez mayor al lado de Antonino, ocupando el cargo de cónsul tres veces en el 140, 145 y 161 d.C., y participando cada vez más en las decisiones. En el año 147 recibió el imperium proconsular fuera de Roma y la tribunicia potestas, los principales poderes formales del emperador. En el 145 d.C. se casó con Annia Galeria Faustina (Faustina la Joven), que era hija de Antonino y prima paterna del propio Marco Aurelio, y tuvieron 13 hijos, aunque sólo un hijo (Lucio Aurelio Cómodo Antonino, que le sucedería) y cuatro hijas sobrevivirían a su padre. Cuando se casó, adoptó el nombre de Marco Annio Verus.

A la muerte de Antonino Pío, en el año 161 d.C., Marco Aurelio (o Marco Aurelio Antonino Augusto, como se llamaba entonces oficialmente) y Lucio Vero se convirtieron en emperadores conjuntos, tal y como había dispuesto previamente Adriano, aunque Verus (diez años más joven y menos popular) probablemente estuviera subordinado en la práctica. Durante su reinado, Marco Aurelio estuvo casi constantemente en guerra con varios pueblos fuera del imperio, y tener un emperador conjunto fue probablemente también una ventaja práctica: Verus tenía la suficiente autoridad como para contar con la total lealtad de las tropas, pero ya era lo suficientemente poderoso como para tener pocos incentivos para intentar derrocar a Marco Aurelio, y permaneció leal hasta su muerte durante una pandemia de viruela o sarampión mientras estaba en campaña en el año 169 d.C., momento en el que Marco Aurelio asumió el cargo de emperador en solitario.

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Como emperador, continuó la senda de sus predecesores promulgando numerosas reformas legales y manteniendo el estatus de los cristianos como legalmente punibles, aunque raramente perseguidos en la práctica. La guerra con el revitalizado Imperio Parto en Asia se ganó esencialmente a finales de la década de 160 d.C., pero las continuas batallas contra varias tribus germánicas y otros pueblos nómadas a lo largo de la frontera norte y en la Galia y a través del Danubio (así como las pequeñas revueltas de generales ambiciosos) atormentaron a Marco Aurelio durante la mayor parte de su vida restante.

Junto con su esposa, Faustina, Marco Aurelio recorrió las provincias orientales hasta el año 173 d.C., incluyendo una visita a Atenas donde se declaró protector de la filosofía. También estableció cuatro cátedras de filosofía en Atenas, una para cada una de las principales tradiciones filosóficas de la época (platónica, aristotélica, estoica y epicúrea).

Tras un triunfo en Roma al año siguiente, marchó de nuevo a la frontera danubiana, y un plan para anexionar Bohemia parecía estar a punto de tener éxito tras una victoria decisiva en el año 178 d.C., pero fue abandonado después de que Marco Aurelio cayera enfermo en el 180 d.C.

Marco Aurelio murió el 17 de marzo de 180 d.C. en la ciudad de Vindobona (actual Viena, Austria). Fue inmediatamente deificado y sus cenizas fueron devueltas a Roma, donde descansaron en el mausoleo de Adriano (el actual Castillo de Sant’Angelo) hasta que los visigodos saquearon la ciudad en el año 410. Sus campañas contra los germanos y los sármatas también fueron conmemoradas con una columna en Roma.

A menudo se considera que la muerte de Marco Aurelio supuso el fin de la Pax Romana y el comienzo del declive del Imperio Romano. Había nombrado a su hijo, Cómodo, como César en el año 166 d.C. y luego como coemperador con él en el 177 d.C. (posiblemente una elección pragmática hecha por el miedo de Marco Aurelio a los problemas de sucesión y a la posibilidad de una guerra civil). Pero, como único emperador tras la muerte de Marco Aurelio, la inestabilidad, apatía y cobardía de Cómodo dieron lugar a una serie de crisis y al inicio del declive de la moral y las actitudes imperiales.

Obra

Aunque su producción filosófica no fue grande ni original (lo que no es de extrañar teniendo en cuenta las otras demandas de su tiempo), los doce libros de sus «Meditaciones», escritos en griego mientras estaba en campaña entre 170 y 180 d.C. como fuente para su propia orientación y superación, siguen siendo venerados como monumento literario y como declaración sucinta de la filosofía estoica (aunque en ninguna parte de las «Meditaciones» Marco Aurelio se llama explícitamente estoico). Las «Meditaciones» pueden leerse como una serie de ejercicios filosóficos prácticos diseñados para digerir y poner en práctica la teoría filosófica, y así transformar su propio comportamiento y toda su forma de vida.

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Especialmente importante en su pensamiento fue su completa incredulidad en una vida después de la muerte y la convicción de que todo, incluso las leyendas, se convertirá en el olvido absoluto y ya está en proceso de desintegración y cambio. En su opinión, desear era estar permanentemente decepcionado y perturbado, ya que todo lo que deseamos en este mundo es «vacío y corrupto y mísero». Por lo tanto, la muerte era deseable, porque marcaría el fin de todos los deseos.

A pesar de sus pensamientos sobre la vida y la muerte, Marco Aurelio era un defensor de la virtud racional, y tenía una especie de indiferencia hacia las brutalidades de la vida. Justificó sus actos como emperador, como la persecución de los cristianos y sus frecuentes campañas militares, señalando la insignificancia de los asuntos mundanos. En sus escritos no mostraba ninguna fe religiosa en particular, pero parecía creer que algún tipo de fuerza lógica y benévola organiza el universo de tal manera que incluso los sucesos «malos» ocurren por el bien del conjunto. Se hizo eco de Epicteto en sus afirmaciones de que todas las atribuciones del bien o del mal son producto de juicios humanos.

Sus ideas estoicas giraban a menudo en torno a la negación de la emoción, una habilidad que, según él, puede liberar al hombre de los dolores y placeres del mundo material, y afirmaba que la única forma en que un hombre puede ser dañado por otros es permitiendo que su reacción le domine. En varios pasajes, Marco Aurelio se exhorta a superar la perspectiva limitada del individuo y a experimentar el mundo desde una perspectiva cósmica, evocando a veces la física estoica del flujo heredada de Heráclito. Creía que una vez superados los falsos juicios de valor (por ejemplo, que la riqueza y la posición social son valiosas, y que se debe competir por ellas contra los demás), se experimentará el cosmos como un único ser vivo (identificado con Dios) en lugar de como un lugar de conflicto y destrucción.

Libros de Marco Aurelio

Vea las fuentes adicionales y la lista de lecturas recomendadas más abajo, o consulte la página de libros de filosofía para obtener una lista completa.

  • La ciudadela interior: Las meditaciones de Marco Aurelio (Meditaciones de Marco Aurelio) por Pierre Hadot (Autor), Michael Chase (Traductor)
  • Marco Aurelio por Birley (Autor)
Marco Aurelio, Filosofía Básica ✍️
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