Liberalismo

Liberalismo, Filosofía Básica ✍️

El liberalismo incluye un amplio espectro de filosofías políticas que consideran que la libertad individual es el objetivo político más importante, y hacen hincapié en los derechos individuales y la igualdad de oportunidades. Aunque la mayoría de los liberales afirman que el gobierno es necesario para proteger los derechos, las distintas formas de liberalismo pueden proponer políticas muy diferentes (véase la sección sobre Tipos de liberalismo más adelante). Sin embargo, suelen estar unidos por su apoyo a una serie de principios, entre los que se incluyen una amplia libertad de pensamiento y de expresión, la limitación del poder de los gobiernos, la aplicación del Estado de Derecho, una economía de mercado (o una economía mixta con empresas tanto privadas como estatales) y un sistema de gobierno transparente y democrático.

Al igual que el concepto similar del libertarismo, el liberalismo cree que la sociedad debe organizarse de acuerdo con ciertos derechos humanos inmutables e inviolables, especialmente los derechos a la vida, la libertad y la propiedad. También sostiene que las tradiciones no tienen ningún valor inherente, que las prácticas sociales deben ajustarse continuamente para el mayor beneficio de la humanidad y que no debe haber supuestos fundacionales (como el Derecho Divino de los Reyes, el estatus hereditario o la religión establecida) que tengan prioridad sobre otros aspectos del gobierno.

El anarquismo es una forma mucho más radical de liberalismo, aunque, como el anarquismo, el liberalismo se opone históricamente a cualquier forma de autoritarismo, ya sea en forma de comunismo, socialismo, fascismo u otros tipos de totalitarismo. Su énfasis en los derechos individuales (individualismo) también lo pone en oposición a cualquier tipo de colectivismo, que enfatiza lo colectivo o la comunidad hasta un grado en el que los derechos del individuo se ven disminuidos o abolidos (por ejemplo, el comunitarismo).

La palabra «liberal» deriva del latín «liber» (que significa «libre» o «no esclavo»). En el uso cotidiano, significa generoso y de mente abierta, así como libre de restricciones y de prejuicios. Sin embargo, su uso como término político sólo data de principios del siglo XIX.

Historia del liberalismo

La ideología moderna del liberalismo se remonta al humanismo que desafió la autoridad de la iglesia establecida en la Europa del Renacimiento, y más concretamente a los pensadores de la Ilustración británica y francesa de los siglos XVII y XVIII, y al movimiento hacia el autogobierno en la América colonial.

Los «Dos tratados sobre el gobierno» de John Locke, de 1689, establecieron dos ideas liberales fundamentales: la libertad económica (es decir, el derecho a tener y utilizar la propiedad) y la libertad intelectual (incluida la libertad de conciencia). Su teoría de los derechos naturales (para Locke, los «derechos naturales» son esencialmente la vida, la libertad y la propiedad) fue el precursor lejano de la concepción moderna de los derechos humanos, aunque consideraba que el derecho a la propiedad era más importante que el derecho a participar en el gobierno y en la toma de decisiones públicas, y no apoyaba la democracia, pues temía que dar el poder al pueblo erosionara la santidad de la propiedad privada. Sin embargo, la idea de los derechos naturales desempeñó un papel fundamental en la justificación ideológica de las revoluciones estadounidense y francesa, y en el desarrollo posterior del liberalismo.

En Francia, el barón de Montesquieu (1689 – 1755) abogó por leyes que restringieran incluso a los monarcas (entonces un concepto novedoso), en lugar de aceptar como natural el mero imperio de la fuerza y la tradición, y los fisiócratas franceses (creyentes de que la riqueza de las naciones se derivaba únicamente del valor de la agricultura de la tierra o del desarrollo de la misma) establecieron la idea de la economía del «laissez-faire» como un mandato contra la interferencia del gobierno en el comercio.

A finales de la Ilustración francesa, Voltaire defendió con argumentos intelectuales el establecimiento de una monarquía constitucional en Francia, y Jean-Jacques Rousseau abogó por una libertad natural para la humanidad, y por cambios en los acuerdos políticos y sociales basados en la idea de que la sociedad puede restringir la libertad humana natural, pero no borrar su naturaleza.

Rousseau también contribuyó (junto con Locke) al desarrollo de un concepto liberal clave, el del contrato social (la idea de que el pueblo cede algunos derechos a un gobierno para recibir el orden social). Afirmó que cada persona conoce mejor su propio interés y que el hombre nace libre, pero que la educación es suficiente para contenerlo dentro de la sociedad, una idea que sacudió a la sociedad monárquica de su época. También afirmó, de nuevo en contra de la práctica política establecida, que una nación podía tener una «voluntad nacional» orgánica y una capacidad de autodeterminación que permitiera a los Estados existir sin estar encadenados a órdenes sociales preexistentes, como la aristocracia.

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Otro grupo importante que contribuyó a las ideas del liberalismo son los asociados a la Ilustración escocesa, especialmente David Hume y Adam Smith. Posiblemente, la contribución más importante de Hume al liberalismo fue su afirmación de que las normas fundamentales del comportamiento humano acabarían superando cualquier intento de restringirlas o regularlas (lo que también influyó en la formulación de la teoría del imperativo categórico de Immanuel Kant). Adam Smith expuso la teoría de que los individuos podían estructurar la vida moral y económica sin la dirección del Estado, y que las naciones serían más fuertes cuando sus ciudadanos fueran libres de seguir su propia iniciativa («El estudio de su propio beneficio le lleva naturalmente, o más bien necesariamente, a preferir aquel empleo que sea más ventajoso para la sociedad»). En su influyente «La riqueza de las naciones» de 1776, argumentó que el mercado, bajo ciertas condiciones, se regularía naturalmente por sí mismo y produciría más que los mercados fuertemente restringidos que eran la norma en ese momento, y estuvo de acuerdo con Hume en que el capital, y no el oro, es la riqueza de una nación.

Gran parte de la base intelectual de la Revolución Americana (1775 – 1783) fue elaborada por Thomas Paine (1737 – 1809), Thomas Jefferson (1743 – 1826) y John Adams (1735 – 1826), que alentaron la revuelta en nombre de «la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad» (haciéndose eco de Locke), y a favor del gobierno democrático y la libertad individual. En particular, el panfleto de Paine «Sentido común» (1776) y su «Los derechos del hombre» (1791) fueron muy influyentes en este proceso. El objetivo era garantizar la libertad impidiendo la concentración de poder en manos de un solo hombre.

La Revolución Francesa (1789 – 1799) fue aún más drástica y menos comprometida, aunque en sus primeros años la revolución estuvo muy guiada por las ideas liberales. Sin embargo, la transición de la revuelta a la estabilidad iba a resultar más difícil que la transición similar estadounidense, y más tarde, bajo el liderazgo de Maximilien Robespierre (1758 – 1794) y los jacobinos, el poder se centralizó en gran medida y se prescindió de la mayoría de los aspectos del debido proceso, lo que dio lugar al Reinado del Terror. No obstante, la Revolución Francesa llegaría más lejos que la Revolución Americana en el establecimiento de ideales liberales con políticas como el sufragio universal masculino, la ciudadanía nacional y una «Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano» de gran alcance.

John Stuart Mill popularizó y amplió las ideas liberales a mediados del siglo XIX, basándolas en lo instrumental y lo pragmático, sobre todo en su «Sobre la libertad» de 1859 y otras obras. También propuso una justificación utilitarista del liberalismo, en la que el valor moral del sistema económico se determina únicamente por su contribución a la utilidad general para maximizar la felicidad o el placer entre todas las personas.

Poco a poco, la idea de la democracia liberal (en su forma típica de pluralismo político multipartidista) fue cobrando fuerza e influencia en gran parte del mundo occidental, aunque hay que señalar que, para los liberales, la democracia no es un fin en sí misma, sino un medio esencial para asegurar la libertad, la individualidad y la diversidad). Sin embargo, hacia finales del siglo XIX se produjeron divisiones en el seno del liberalismo entre los que aceptaban cierta intervención del gobierno en la economía y los que se volvían cada vez más antigubernamentales, adoptando en algunos casos variedades del anarquismo.

En el siglo XX, ante la creciente desigualdad relativa de la riqueza, se desarrolló una teoría del Liberalismo Moderno (o Nuevo Liberalismo o Liberalismo Social) para describir cómo un gobierno podía intervenir en la economía para proteger la libertad y al mismo tiempo evitar el Socialismo. Entre otros, cabe destacar a John Dewey, John Maynard Keynes (1883 – 1946), Franklin D. Roosevelt (1882 – 1945) y John Kenneth Galbraith (1908 – 2006). Otros liberales, como Friedrich Hayek (1899 – 1992), Milton Friedman (1912 – 2006) y Ludwig von Mises (1881 – 1973), argumentaron que fenómenos como la Gran Depresión de los años 30 y el auge de las dictaduras totalitarias no eran en absoluto el resultado del capitalismo del «laissez-faire», sino el resultado de una excesiva intervención y regulación gubernamental en el mercado.

Tipos de liberalismo

Existen dos grandes corrientes de pensamiento dentro del liberalismo, el liberalismo clásico y el liberalismo social:

  • El liberalismo clásico sostiene que la única libertad real es la libertad frente a la coacción, y que la intervención del Estado en la economía es un poder coercitivo que restringe la libertad económica de los individuos, por lo que debe evitarse en la medida de lo posible. Está a favor de la política económica del laissez-faire (mínima intervención económica y fiscalidad por parte del Estado más allá de lo necesario para mantener la libertad individual, la paz, la seguridad y los derechos de propiedad), y se opone al Estado del bienestar (la prestación de servicios de bienestar por parte del Estado, y la asunción por parte de éste de la responsabilidad principal del bienestar de sus ciudadanos).
  • El liberalismo social sostiene que los gobiernos deben desempeñar un papel activo en la promoción de la libertad de los ciudadanos, y que la verdadera libertad sólo puede existir cuando los ciudadanos están sanos, educados y libres de la pobreza extrema. Los social-liberales creen que esta libertad puede asegurarse cuando los gobiernos garantizan el derecho a la educación, a la atención sanitaria y a un salario digno, además de otras responsabilidades como las leyes contra la discriminación en la vivienda y el empleo, las leyes contra la contaminación del medio ambiente y la provisión de bienestar, todo lo cual se apoyaría en un sistema fiscal progresivo.
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Al igual que ocurre con muchas filosofías políticas, existen diversas formas y variaciones del liberalismo, entre las que se encuentran las siguientes:

  • El liberalismo conservador es una variante del liberalismo que representa el ala derecha del movimiento liberal, y combina valores y políticas liberales con posturas conservadoras. Sin embargo, a diferencia de los conservadores liberales, que suelen estar más comprometidos con la autoridad, la tradición y la religión establecida, los liberales conservadores son partidarios de la separación entre Iglesia y Estado. También se diferencia del libertarismo en que es mucho menos radical en su programa económico y en su apoyo a una política de defensa activa y a las intervenciones militares.
  • El liberalismo económico es la teoría de la economía del liberalismo clásico, desarrollada durante la Ilustración, especialmente por Adam Smith, que aboga por una mínima interferencia del gobierno en la economía. El liberalismo, el neoliberalismo y algunas escuelas del conservadurismo, en particular el conservadurismo liberal, suelen denominarse liberalismo económico.
  • El neoliberalismo se refiere a un programa de reducción de las barreras comerciales y de las restricciones del mercado interior, al tiempo que utiliza el poder del gobierno para imponer la apertura de los mercados extranjeros. En cierto modo es un intento moderno, defendido por conservadores como Ronald Reagan (1911 – 2004) y Margaret Thatcher (1925 – 2013) desde la década de 1970, de volver a un liberalismo clásico más puro.
  • El liberalismo estadounidense es en gran medida una combinación de liberalismo social, progresismo social y filosofía de la economía mixta. Se distingue del Liberalismo Clásico (véase más arriba) y del Libertario, que también reivindican la libertad como su objetivo principal, en su insistencia en la inclusión de derechos positivos (como la educación, la asistencia sanitaria y otros servicios y bienes que se consideran necesarios para el desarrollo humano y la autorrealización) y en una definición más amplia de la igualdad.
  • El Nacional Liberalismo es una variante del Liberalismo comúnmente encontrada en varios países europeos en los siglos XIX y XX, que combina el nacionalismo con políticas principalmente derivadas del Liberalismo Económico (ver arriba).
  • El ordoliberalismo es una escuela de liberalismo de mediados del siglo XX, desarrollada principalmente en Alemania, que hace hincapié en la necesidad de que el Estado garantice que el libre mercado produzca resultados cercanos a su potencial teórico.
  • El paleoliberalismo es un término que tiene al menos unos cuantos significados distintos, aunque en gran medida ambiguos, que incluyen el liberalismo extremo y el liberalismo muy socialista o socialmente libertario, y que se opone al neoliberalismo (véase más arriba).
  • El liberalismo cultural es una visión liberal de la sociedad que hace hincapié en la libertad de los individuos frente a las normas culturales.
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