Karl Marx

Karl Marx, Filosofía Básica ✍️

Karl Heinrich Marx (1818 – 1883) fue un filósofo, teórico político y revolucionario alemán del siglo XIX. Tanto erudito como activista político, a menudo se llama a Marx el padre del comunismo, y ciertamente su teoría marxista proporcionó la base intelectual para varias formas posteriores de comunismo.

El marxismo, la escuela o tradición filosófica y política a la que dio lugar su obra, es una variedad del socialismo radical o revolucionario concebido como una reacción contra el capitalismo y el liberalismo desenfrenados de la Europa del siglo XIX, con la autoemancipación de la clase obrera como objetivo. Entre otras cosas, es conocido por su análisis de la historia (en particular su concepto de materialismo histórico) y la búsqueda de una comprensión sistémica del cambio socioeconómico.

Aunque fue una figura relativamente oscura en vida, sus ideas comenzaron a ejercer una gran influencia en los movimientos obreros poco después de su muerte, especialmente con la Revolución Rusa de 1917. A pesar de los numerosos debates entre los marxistas (y entre los filósofos políticos en general) sobre cómo interpretar los escritos de Marx y cómo aplicar sus conceptos a los acontecimientos y condiciones actuales, son pocas las partes del mundo que no se han visto afectadas significativamente por las ideas de Marx a lo largo del siglo XX.

Índice de contenido

Vida

Karl Marx nació el 5 de mayo de 1818 en Tréveris, Prusia (actual Alemania), el tercero de siete hijos de una familia judía. Su padre, Heinrich Marx, descendía de una larga estirpe de rabinos judíos, pero se convirtió al cristianismo luterano para poder seguir ejerciendo la abogacía; su madre era Henriette Pressburg.

Marx fue educado en casa hasta los trece años, cuando asistió al Gimnasio de Tréveris. En 1835, a la edad de diecisiete años, se matriculó en la Universidad de Bonn para estudiar Derecho (su padre no le permitió estudiar Filosofía y Letras, como Marx hubiera preferido, por razones prácticas de la carrera), Sin embargo, no prosiguió sus estudios con mucha diligencia (en un momento dado fue presidente de la sociedad de bebedores del Club de la Taberna de Tréveris), y su padre lo trasladó al año siguiente a la Universidad de Humboldt, en Berlín, más seria y con mayor orientación académica.

En Humboldt, comenzó a absorber la filosofía atea de los Jóvenes Hegelianos (los seguidores más radicales de la izquierda de G. W. F. Hegel) que eran prominentes en Berlín en ese momento. Se doctoró en 1841 con una tesis titulada «La diferencia entre la filosofía demócrata y la epicúrea de la naturaleza», aunque tuvo que presentar su tesis en la Universidad de Jena, ya que se le advirtió que su reputación entre el profesorado como radical de los Jóvenes Hegelianos le llevaría a una mala acogida en Berlín. En 1843, se casó con Jenny von Westphalen, la educada hija de un barón prusiano, a pesar de las objeciones de ambas familias.

En 1843, Marx se trasladó a París (entonces el semillero de revolucionarios alemanes, británicos, polacos e italianos) para trabajar con Arnold Ruge (1802 – 1880), otro revolucionario alemán, en la revista política «Deutsch-Französische Jahrbücher» («Anales germano-franceses»). Sin embargo, al año siguiente conoció a Friedrich Engels (1820 – 1895), y comenzó la amistad más importante de su vida (y posiblemente una de las más importantes de la historia). Engels había ido a París específicamente para ver a Marx, y para discutir con él la mayor obra individual de Engels, «La condición de la clase obrera en Inglaterra en 1844». Engels, un comunista comprometido, despertó el interés de Marx por la situación de la clase obrera y orientó el interés de Marx por la economía.

El «Deutsch-Französische Jahrbücher» fracasó pronto y Marx empezó a escribir para el «Vorwärts», el más radical de los periódicos alemanes de París, generalmente sobre Hegel y sobre la cuestión judía, y publicó «Zur Judenfrage» («Sobre la cuestión judía») en 1844. Ese mismo año, el propio Marx se hizo comunista y plasmó sus puntos de vista en una serie de escritos conocidos como los «Manuscritos económicos y filosóficos de 1844» (que permanecieron inéditos hasta la década de 1930), en los que esbozaba una concepción humanista del comunismo, influida por la filosofía del joven hegeliano Ludwig Feuerbach (1804 – 1872), y basada en un contraste entre la naturaleza alienada del trabajo bajo el capitalismo y una sociedad comunista en la que los seres humanos desarrollaran libremente su naturaleza en la producción cooperativa.

En enero de 1845, Marx y Engels y muchos otros recibieron la orden de abandonar París (tras su aprobación en «Vorwärts» del intento de asesinato del rey Federico Guillermo IV de Prusia), y él y Engels se trasladaron a Bruselas, Bélgica. Allí, Marx se dedicó a un estudio intensivo de la historia y elaboró su idea del materialismo histórico, particularmente en un manuscrito publicado póstumamente como «Die Deutsche Ideologie» («La ideología alemana»).

A principios de 1848, Marx y Engels publicaron su obra más famosa, «El Manifiesto Comunista», como manifiesto de la Liga Comunista, un pequeño grupo de comunistas europeos que habían recibido su influencia. En 1848 se produjo una tremenda agitación revolucionaria en Europa y Marx fue detenido y expulsado de Bélgica. Fue invitado a volver a París por el movimiento radical que había arrebatado el poder al rey Luis Felipe en Francia, y fue testigo de primera mano del revolucionario «Levantamiento de los Días de Junio». Cuando el levantamiento fracasó en 1849, Marx regresó a Colonia y fundó el «Neue Rheinische Zeitung» («Nuevo periódico renano»). El periódico fue suprimido y Marx, tras dos detenciones y absoluciones, volvió a París, pero fue obligado a marcharse de nuevo.

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Esta vez, en mayo de 1849, se refugió en Londres, donde permaneció el resto de su vida. Durante la primera mitad de la década de 1850, la familia Marx vivió en la pobreza y el miedo constante a los acreedores en un piso de tres habitaciones en el Soho de Londres. Ya tenían cuatro hijos y otros tres más (aunque sólo tres sobrevivieron hasta la edad adulta). Marx trabajó durante un tiempo como corresponsal del New York Tribune en Londres, pero su principal fuente de ingresos era Engels, que obtenía unos ingresos cada vez mayores del negocio de su familia en Manchester y, más tarde, algunas pequeñas herencias de la familia de Jenny.

A lo largo de las décadas de 1850 y 1860, Marx continuó la laboriosa tarea de escribir sus enormes obras sobre economía política, pasando día tras día en la sala de lectura del Museo Británico. La más importante de ellas fue su obra maestra «El Capital», cuyo primer volumen se publicó en 1867, con mucho retraso. Los volúmenes II y III quedaron como meros manuscritos en los que Marx siguió trabajando durante el resto de su vida, y que fueron publicados póstumamente (al igual que otras de sus obras) por Engels.

Sin embargo, Marx también dedicó gran parte de su tiempo y energía durante este período a la Primera Internacional, a cuyo Consejo General fue elegido en su inicio en 1864. Fue especialmente activo en la preparación de los Congresos anuales de la Internacional y en la dirección de la lucha contra el ala anarquista liderada por Mijaíl Bakunin (1814 – 1876). Uno de los acontecimientos políticos más importantes durante la existencia de la Internacional fue la Comuna de París de 1871, cuando los ciudadanos de París se rebelaron contra su gobierno y tomaron la ciudad durante dos meses. Marx escribió uno de sus panfletos más famosos, «La guerra civil en Francia», en defensa entusiasta de la Comuna tras su sangrienta supresión.

Durante la última década de su vida, la salud de Marx empeoró y fue incapaz de realizar el esfuerzo sostenido que había caracterizado su obra anterior. Tras la muerte de su esposa, Jenny, en 1881, Marx desarrolló un catarro que lo mantuvo enfermo durante los últimos quince meses de su vida, y que finalmente le provocó la bronquitis y la pleuresía de las que murió en Londres el 14 de marzo de 1883. Murió como apátrida y fue enterrado en el cementerio de Highgate, Londres, con la lápida tallada con la última línea del «Manifiesto Comunista»: «Trabajadores de todas las tierras, uníos».

Obra

Como filósofo, Marx recibió la influencia de diversos pensadores, como el kantiano e idealista alemán Immanuel Kant; los hegelianos Georg Hegel y Ludwig Feuerbach (1804 – 1872); los economistas políticos británicos Adam Smith y David Ricardo (1772 – 1823) y los teóricos sociales franceses como Jean-Jacques Rousseau, Charles Fourier (1772 – 1837), Henri de Saint-Simon (1760 -1825), Pierre-Joseph Proudhon (1809 – 1865), Flora Tristan (1803 -1844) y Louis Blanc (1811 – 1882).

Algunos han argumentado que las contribuciones originales de Marx a la filosofía fueron extremadamente limitadas o incluso nulas, y que todo lo que hizo fue adaptar la obra de Hegel a sus propios fines políticos, sociales y económicos. De joven, en las universidades de Humboldt y Jena, Marx se relacionó con los Jóvenes Hegelianos ateos, en particular con Ludwig Feuerbach (1804 – 1872), Max Stirner (1806 – 1856) y Moses Hess (1812 – 1875), que habían comenzado a adaptar el hegelianismo y a criticar los supuestos metafísicos de Hegel, pero también a utilizar su método dialéctico (separado de su contenido teológico) como una poderosa arma para la crítica de la religión y la política establecidas.

Stirner, en particular, inspiró la «ruptura epistemológica» de Marx, y desarrolló el concepto básico del Materialismo Histórico en «Die Deutsche Ideologie» («La ideología alemana») ya en 1845, aunque el manuscrito no se publicó realmente hasta mucho después de su muerte. En esta obra señaló por primera vez que la naturaleza de los individuos depende de las condiciones materiales que determinan su producción, y en ella trazó la historia de los distintos modos de producción y predijo el colapso del actual (industrial) y su sustitución por el comunismo.

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Esencialmente, el Materialismo Histórico (o la Concepción Materialista de la Historia) es la teoría de la historia de Marx, su intento de hacer la historia científica, y subyace en gran parte del resto de su obra. Se basa en el principio del materialismo dialéctico (una síntesis de la teoría de la dialéctica de Hegel y de la idea de que los fenómenos sociales y de otro tipo son esencialmente materiales por naturaleza, en lugar de ideales o espirituales, de ahí el vínculo con el materialismo) aplicado a la historia y a las sociedades. Sostiene que la lucha de clases (el conflicto evolutivo entre las clases con intereses opuestos) es el medio para provocar cambios en el modo de producción de una sociedad, y que estructura cada periodo histórico e impulsa el cambio histórico. Por lo tanto, las condiciones materiales y las relaciones sociales son históricamente maleables porque la evolución y los cambios de las sociedades humanas dependen de la forma en que los seres humanos producen colectivamente los medios de vida.

«La Ideología Alemana», así como «La Pobreza de la Filosofía» de 1847 (una crítica al pensamiento socialista francés), sentaron las bases de la obra más famosa de Marx y Engels, «El Manifiesto Comunista», el documento que define el marxismo y el comunismo. Se publicó por primera vez el 21 de febrero de 1848 como manifiesto de la Liga Comunista, un pequeño grupo de comunistas europeos que habían recibido la influencia de Marx y Engels.

Según Marx, la lucha de clases (el conflicto evolutivo entre clases con intereses opuestos) es el medio para provocar cambios en el modo de producción de una sociedad, y es lo que estructura cada periodo histórico e impulsa el cambio histórico. Creía que el modo de producción capitalista permite a la burguesía (o a los propietarios del capital) explotar al proletariado (o a los trabajadores), y que debe producirse una revolución socialista para establecer una «dictadura del proletariado» con el objetivo final de la propiedad pública de los medios de producción, distribución e intercambio, y la autoemancipación de la clase obrera.

Durante su estancia en Londres en la década de 1850, Marx siguió avanzando lentamente en la elaboración de una obra importante sobre economía política, y en 1857 había elaborado un gigantesco manuscrito de 800 páginas sobre el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio exterior y el mercado mundial, que no se publicaría hasta 1941 con el título de «Grundrisse er Kritik der Politischen Ökonomie» («Esbozos de la crítica de la economía política»). En 1859, elaboró la «Contribución a la crítica de la economía política», su primera obra económica seria publicada. A principios de la década de 1860, trabajó en tres grandes volúmenes de las «Teorías de la plusvalía» (también publicadas póstumamente), uno de los primeros tratados completos sobre la historia del pensamiento económico, en el que se analizaban los teóricos clásicos de la economía política como Adam Smith y David Ricardo (1772 – 1823).

En 1867, con mucho retraso, se publicó el primer volumen de su obra maestra «Das Kapital» («El Capital»), que analizaba el proceso de producción capitalista (argumentando que la alienación del trabajo humano y el consiguiente «fetichismo de la mercancía» era el rasgo definitorio del Capitalismo), y en el que elaboraba su teoría del valor del trabajo y su concepción de la plusvalía y la explotación (que, según él, conduciría en última instancia a la caída de la tasa de beneficio y al colapso del Capitalismo industrial). Los volúmenes II y III quedaron como meros manuscritos en los que Marx siguió trabajando durante el resto de su vida, y que fueron editados y publicados póstumamente por Engels.

Libros de Karl Marx

Vea las fuentes adicionales y la lista de lecturas recomendadas más abajo, o consulte la página de libros de filosofía para obtener una lista completa.

  • El Karl Marx portátil de Karl Marx (autor), Eugene Kamenka (traductor, introducción)
  • El Manifiesto Comunista de Karl Marx (Autor), Friedrich Engels (Autor)
  • Primeros escritos de Karl Marx (autor), Rodney Livingstone (traductor), Gregor Benton (traductor), Lucio Colletti (introducción)
  • El Capital: Crítica de la economía política de Karl Marx (Autor), Ben Fowkes (Traductor), Ernest Mandel (Introducción)
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