Gorgias

Gorgias, Filosofía Básica ✍️

Gorgias (c. 487 – 376 a.C.) fue un filósofo, orador y retórico griego presocrático de Sicilia. Junto con Protágoras, fue una de las principales figuras de la primera generación de sofistas.

Tanto Platón como Aristóteles criticaron duramente a Gorgias, tachándolo de mero sofista (en el sentido despectivo de «sofista») cuyo principal objetivo era ganar dinero aparentando ser sabio e inteligente, y no un verdadero filósofo. Sin embargo, es innegable su gran influencia y, al llevar sus innovaciones retóricas desde su Sicilia natal hasta Atenas y el Ática, contribuyó también a la difusión del dialecto ático como lengua de la prosa literaria.

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Vida

Gorgias nació alrededor del año 487 a.C. (o posiblemente 483 a.C.) en Leontini, una colonia griega de Sicilia. Su padre se llamaba Charmantides, y tenía al menos dos hermanos, un hermano llamado Heródico y una hermana (sin nombre). En su juventud, es posible que fuera alumno de Empédocles, aunque sólo tendría unos años menos. Conocía las obras de Zenón de Elea y utilizó sus paradojas (especialmente los llamados «argumentos contra el movimiento») en su propia obra.

Tenía ya unos sesenta años cuando sus conciudadanos lo enviaron a Atenas en el año 427 a.C. al frente de una embajada para pedir la protección de Atenas contra la agresión de los vecinos siracusanos. Una vez cumplida su misión, se instaló en Atenas, probablemente debido a la enorme popularidad de su estilo de oratoria y a los beneficios que podía obtener con sus actuaciones y clases de retórica.

Al igual que otros sofistas, era itinerante, ejercía en varias ciudades y daba exhibiciones públicas de su habilidad retórica en los grandes centros panhelénicos de Olimpia y Delfos (incluso invitando a preguntas del público y dando respuestas improvisadas), y cobraba importantes honorarios por su instrucción y actuaciones. Su estilo florido y rimado parecía casi hipnotizar a su público, y su poder de persuasión era legendario.

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Entre sus distinguidos alumnos en Atenas se encontraban Isócrates (436 – 338 a.C., uno de los más grandes e influyentes oradores de su época), Critias (460 – 403 a.C., miembro destacado de los llamados Treinta Tiranos de Atenas), Alcibíades (c. 450 – 404 a.C., un destacado estadista, orador y general ateniense), Tucídides (c. 460 – 395 a.C., un importante historiador), Agatón (c. 448 – 400 a.C., un popular poeta trágico) y Pericles (c. 495 – 429 a.C., un destacado e influyente estadista, orador y general de Atenas).

Se cree que Gorgias vivió más de cien años, antes de morir en Larisa, Tesalia, hacia el 375 a.C. o el 376 a.C. En el momento de su muerte había acumulado una riqueza considerable, suficiente para encargar una estatua de oro de sí mismo para un templo público.

Obra

Gorgias trasplantó la retórica de su Sicilia natal a Atenas y al Ática, y en el proceso contribuyó a la difusión del dialecto ático como lengua de la prosa literaria. Introdujo innovaciones retóricas relacionadas con la estructura y la ornamentación y la introducción de paradojas y expresiones paradójicas, por lo que se le ha calificado de «padre de la sofística». Sus obras retóricas (entre ellas el «Encomio de Helena», la «Defensa de Palamedes» y el «Epitafio») han llegado hasta nosotros a través de una obra titulada «Technai», un manual de instrucción retórica.

A diferencia de otros sofistas como Protágoras, Gorgias no profesaba la enseñanza de la areté (o virtud), pues creía que no había una forma absoluta de virtud, sino que ésta era relativa a cada situación. Creía que la retórica era el rey de todas las demás ciencias, ya que era capaz de persuadir de cualquier actuación. Así, gran parte del debate sobre la naturaleza y el valor de la retórica, comenzó con Gorgias. Platón (uno de los mayores críticos de Gorgias) hablaba en oposición directa a Gorgias, cuando argumentaba que la retórica le da al ignorante el poder de parecer más conocedor que un experto ante un grupo, y que Gorgias era simplemente un orador que entretiene a su audiencia con sus elocuentes palabras mientras cree que es innecesario aprender la verdad sobre asuntos reales.

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Una obra perdida, «Sobre la naturaleza» o «Sobre la no existencia», fue uno de los pocos ensayos de Gorgias sobre Metafísica. Sólo disponemos de él en paráfrasis de Sexto Empírico (siglo II o III d.C.) y de otros, y en general tiene una perspectiva escéptica, que pretende ser a la vez una refutación y una parodia de la Escuela Eleática, y en particular de Parménides. Suele presentarse como un argumento de tres puntos: 1) no existe nada; 2) aunque exista algo, no se puede saber nada de él; y 3) aunque se pueda saber algo de él, no se puede comunicar su conocimiento a los demás. Su objetivo era demostrar que es tan fácil demostrar que el ser es uno, inmutable y atemporal como demostrar que el ser no tiene existencia alguna.

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